FRANS BIANCHI

Er lopen twee belangrijke rode draden door het leven van Frans Bianchi, namelijk reizen en kleur. Ze zijn even wezenlijk, maar waarschijnlijk springt de laatstgenoemde het meest in het oog bij het aanschouwen van zijn werk. Primaire kleuren, rood, geel en blauw, domineren de schilderijen. Maar om ze te laten schitteren zet deze kunstenaar tevens vele andere kleuren in. Zo dansen onder meer paars, groen en oranje over het doek, maar ook wit speelt een toonaangevende rol. Daarmee wordt helderheid, balans en ruimte gecreëerd. Bianchi, colorist in hart en nieren, sluit met zijn werk bij een rijke traditie aan, namelijk die van de Franse fauvisten. Het is interessant om te speculeren waar Bianchi’s liefde voor reizen en kleur vandaan komt. Werd de kiem gelegd toen hij als kleine jongen in de Rotterdamse haven verlangend naar de uitvarende schepen keek, de matrozen in hun mooie pakken zag, de exotische geuren rook en niets liever wilde dan ook het ruime sop te kiezen? In elk geval ging hij deze jongensdroom achterna. Als zestienjarige monsterde Bianchi bij de marine aan, weg uit het grijze Nederland, op weg naar de kleurige Cariben. Het heeft hem voor eeuwig veranderd. Kleur en reizen werden onderdeel van zijn leven, een vaste maar tegelijkertijd ook open leidraad. Er is van alles uit voortgevloeid, zoals bijvoorbeeld tijdens een reis in Frankrijk. Daar had hij in 2002 een ontmoeting met de bekende Amerikaanse kunstenaar Jason Berger, tevens een colorist pur sang, die bevriend was met Henry Matisse en George Braque en gedurende 3 jaren werkte met Ossip Zadkine. Bianchi hield met Jason Berger tot diens dood in oktober 2010 intensief contact. Daarnaast heeft het een venster op de wereld voor Bianchi geopend, één waar talent, dromen en gevoel de ruimte kregen.

Frans Bianchi werd in 1951 te Rotterdam geboren. Hij heeft een aantal jaren aan de Vrije Academie in Rotterdam gestudeerd. Daarnaast kreeg hij les van Piet Middelhoek (1930-2004), een kunstenaar uit Brielle die bekend is geworden met zijn semi-abstracte kleurige landschappen, stadsgezichten en stillevens. Hij heeft diverse prijzen gewonnen, onder meer in verband met het honderjarig bestaan van het Witte Huis in Rotterdam. Bianchi’s werk is opgenomen in diverse privé collecties in Nederland, de Verenigde Staten van Amerika, Australië, Korea en Japan. Daarnaast bevindt zich werk van zijn hand in diverse openbare en overheidsinstelllingen, onder meer in het Rotterdamse Gemeentearchief. 

Hij nam deel aan diverse museale groepsexposities, waaronder het Zuiderzeemuseum (Enkhuizen) ,Museum Kranenburg (Bergen NH), Marie Tak van Poortvliet museum (Domburg).

Recent is door het museum Maasluis werk van Bianchi aangekocht en opgenomen in de vaste collectie. In 2016 wordt dit gevolgd door een solo expositie in dit Museum.

In 2017 verbleef Bianchi op uitnodiging drie weken op het paradijselijke eiland Lamu (Kenia). Tal van olieverven en schetsen waren het resultaat van dit bezoek. Lamu, daar waar de tijd heeft stil gestaan "Ha Kuna Matata".




The life of artist Frans Bianchi is dominated by two important elements, namely travel and colour. Both are essential, but when contemplating his paintings it is probably the latter component that first catches the eye. Red, yellow and blue, the primary colours, really stand out because this artist also applies lots of other colours to enhance their vitality. Purple, orange and green, to name just a few other hues, join in while white has an important role providing clarity, balance and space. Bianchi could even be named a colour addict. Indeed, he belongs to a rich tradition, notably the French fauves. These artists caused a lot of upheaval at the beginning of the 20th century. They were ridiculed and uncomplimentary described as ‘fauves’ (wild animals). Artists like Henri Matisse and André Derain soon adopted the name and many more followed suit, for example Raoul Dufy, Maurice de Vlaminck and Kees van Dongen. Over time, they all became respected artists. It is interesting to speculate on the origins of Bianchi’s love of colour and travel. Maybe these date back to the time when he was still a small boy. He loved watching the hustle and bustle in the port of Rotterdam, all those ships, the exotic smells, the sailors and almost desperately wanted to join them on their voyage. He followed this dream because the other - studying art - was no option. He joined the navy at the age of sixteen and left the Dutch grey skies behind him: he was on the my to the colourful Caribbean. This choice changed him forever. Both colour and travel became an important part of his life and also a guideline, continuous but loose. All sorts of things have happened because of it, like for example during a trip to France a meeting with the well-known North-American artistJason Berger. He was very much in love with colour as well and Bianchi kept in touch with him until he passed away in October 2010. Colour and travel have also given Bianchi lots of space and a window onto the world, one where talent, dreams and feelings could really thrive. They did and this has led to beautiful things, the most tangible proof being the many paintings he created. Anyway, France is one of Bianchi’s favourite destinations. Many artists ventured there before him, for example in regions like Brittany, Normandy, the Loire basin, the Cote d’Azur. Bianchi feels at home there too and even in his studio in Schiedam, a city near Rotterdam, his mind often wanders to more southern parts.

A good example would be a painting depicting a wintery landscape in Normandy. Bianchi never went there during that time of the year, but as he tends to think in images it just originated in his brain. Still, the theme is one of his favourite subjects, namely landscapes and city views. He renders these freely, balancing between abstract and figurative. At times it can be quite a fight with either the one or the other gaining the upper hand. Still, the resulting images are harmonious, because both colour and black contour lines keep everything in check. The delicate equilibrium between foreground and background contribute to this impression as well, just like the reflections in the sky and Water. Shortly, this artist pulls out all the stops to create images that are steady and exciting at the same time. The resulting paintings have yet another added value: travel and colour do not only enhance each other but are also seamlessly joined.

Frans Bianchi was born in Rotterdam in 1951. He attended classes at the Vrije Academic in Rotterdam during several years. He also studied with Piet Middelhoek (1930-2004), an artist from the Dutch town of Brielle who became known for his colourful and semi abstract landscapes, city views and still life. Bianchi has exhibited in several galleries both at home, in the Netherlands, and abroad. One of the most recent shows took place in May 2011 in the Cleyne Huys gallery in The Hague. This exhibition, a joint presentation with the North-American artist] ason Berger, was commented on in the Collect art magazine. Bianchi is also regularly invited to special art events, for example the Painter‘ 5 Week in Domburg and the Kees van Dongen Painter’s Day in Rotterdam. Bianchi was awarded several prizes, for example on the occasion of the 100th anniversary of the Witte Huis in Rotterdam.

Bianchi’s paintings have been incorporated into several private collections in the Netherlands, the United States of America, Australia, South Korea and Japan. His work can also be found in various public and government institutions, notably the Rotterdam city archive.